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Los resultados positivos de ser negativo

Nos han vendido la idea del poder del pensamiento positivo. Desde las afirmaciones hasta el optimismo, si quieres tener éxito siempre debes mirar el lado positivo.

Pero las conversaciones felices no siempre han sido tan comunes. Cuando Norman Vincent Peale lanzó su libro icónico El poder del pensamiento positivo en 1952, se consideró controversial. Varios expertos en salud mental se manifestaron en contra del trabajo de Peale, llamándolo estafador y fraude debido a su uso frecuente de expertos y testimonios anónimos.

A lo largo de los años, muchos de los que lo menospreciaron se marcharon o incluso se unieron a su campaña (busca en Amazon libros sobre “pensamiento positivo” y más de 37,000 títulos aparezcan). Pero el péndulo puede estar oscilando hacia otro lado; libros y estudios están surgiendo que cuestionan nuestra incesante búsqueda de la felicidad.

Aquí hay cinco ejemplos que sugieren que los “malos” pensamientos  pueden tener buenos resultados:

El pensamiento negativo te ayuda a evitar el fallo

En su libro Repensando el Pensamiento Positivo, Gabriele Oettingen revela que “una disposición alegre y una buena actitud pueden eliminar la motivación necesaria para movilizar y diseñar estrategias… soñar no es hacer”.

“La literatura actual nos ha empujado a abrazar esta idea de pensamiento positivo tanto que rechazamos cualquier cosa negativa, y los obstáculos por naturaleza son algo negativo”, le dijo a El Atlántico en un artículo titulado “El optimismo es el enemigo de la acción”. “Por lo tanto, tendemos a no considerar los conceptos o ideas negativos y en cambio nos centramos únicamente en lo positivo, que nuestra investigación muestra que en realidad no es muy útil en absoluto”.

Oettingen dice que predecir los obstáculos es una parte importante de hacer las cosas, pero la clave es no detenerse en ellos. “Deseas integrar los obstáculos en las imágenes del futuro deseado y entonces desarrollar un plan que te ayude a eludir o abordar los obstáculos anticipados”, dijo.

Los resultados negativos pueden fortalecer tu enfoque

En su libro The Upside of Your Dark Side, los autores Todd Kashdan y Robert Biswas-Diener ofrecen el argumento de que la negatividad se manifiesta en una gama de características más allá de cosas como la agresión, la hostilidad y ser un imbécil. También abarca cosas como el pensamiento crítico y la precaución, que aumentan tus sentidos y tienen el potencial de mejorar tus resultados.

“Las emociones negativas pueden ayudarlo a enfocarse en la situación en cuestión”, escriben en su libro. “Cuando está a punto de perforar un agujero en la pared, es probable que preste mucha atención a las medidas involucradas, así como a la posición de su mano. La ansiedad asociada con el riesgo lo alienta a perforar exactamente en el lugar correcto”.

Los estados de ánimo negativos pueden producir mejores trabajos en equipo

El mal humor en un miembro del equipo podría mejorar los resultados del grupo, según Rebecca Mitchell, experta en comportamiento y profesora asociada de la Newcastle Business School. En un estudio reciente, Mitchell descubrió que las disposiciones como la angustia, la irritación, el enojo y la hostilidad hacen que los otros miembros del equipo presten más atención a su trabajo.

“Los equipos más exitosos e innovadores son los que tienen un liderazgo que crea un equilibrio saludable entre las emociones negativas y positivas”, dijo. “Si tienes un equipo que se enfoca solo en lo positivo, entonces solo se ponen de acuerdo y buscan puntos que comparten y no puntos de diferencia“.

Mitchell dice que la tensión genera mejores decisiones porque los miembros del equipo buscan problemas en su razonamiento y luego encuentran evidencia para apoyar o rechazar sus ideas.

Pensamientos negativos proporcionan un balance saludable

En un estudio llamado “States of Mind Model”, los investigadores de la Universidad de Pittsburgh Robert Schwartz y Gregory Garamoni exploraron el pensamiento positivo y negativo en lo que respecta a la ansiedad, la depresión y el estrés. Si bien un diálogo interno demasiado negativo puede provocar depresión y pánico, la pareja descubrió que una “sección áurea” -dos tercios positiva y un tercio negativa- es el estado mental más saludable.

“Aunque el aumento de la positividad puede reforzarse de inmediato, a la larga los eventos amenazantes pueden pasar desapercibidos, dejando al individuo vulnerable al peligro”, escriben.

Los recordatorios negativos pueden mantenerte agradecido

Pensar en la muerte podría considerarse el pensamiento más negativo, pero en un estudio publicado en Journal of Positive Psychology, investigadores de Eastern Washington University y Hofstra University descubrieron que cuando los participantes visualizaban su propia muerte usando escenarios de la vida real, como morir en un incendio en un departamento, reconocían mejor su propia mortalidad y aumentaban sus sentimientos de gratitud.

“La reflexión sobre la muerte -enfocarse de manera específica y vívida en la muerte de uno- aumentó significativamente el estado de gratitud en comparación con los sujetos que no pensaron en su propia mortalidad”, dice el informe. “Cuando uno se enfrenta por completo con la realidad de que la vida ‘podría terminar’, la vida misma se ve como un recurso limitado al que no se tiene derecho, y así aumenta la apreciación por la vida”.

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